Diocèse de Rouen : Service du Catéchuménat
Site au service des futurs baptisés adultes et des accompagnateurs

© Photo J.Félix


Origine : 

Selon une très ancienne coutume de l’Eglise, on n’admet pas un adulte au baptême sans un parrain pris dans la communauté chrétienne à laquelle il appartient.

Critères de choix et conditions : 

  • le catéchumène sera invité à réfléchir au choix d’un parrain, ou d’une marraine, dès le début de sa démarche. Il est important que la personne choisie montre la manière de vivre en chrétien au quotidien. Il est également souhaitable qu’elle puisse rejoindre l’équipe d’accompagnement dès que possible
  • on ne choisit pas quelqu’un uniquement pour lui faire plaisir,
  • il n’est pas nécessaire qu’il y ait à la fois un parrain et une marraine ; un seul peut suffire,
  • on ne peut pas être parrain et marraine si on n’a pas -ou plus- la foi chrétienne. Celui-ci devra (ont) être baptisé(s) et confirmé(s) ; ils sont délégués par la communauté et acceptés par le prêtre. Ils ont une mission vis-à-vis de l’Eglise
  • une personne non catholique ne peut donc être parrain ou marraine. Mais une personne baptisée, non catholique, par exemple protestante ou orthodoxe, peut être « témoin » du baptême et signer comme tel sur le registre du baptême. Elle est témoin du baptême sans avoir la mission ecclésiale du parrain/marraine. Pendant la célébration, il peut lire un texte et la prière,
  • les parents et les enfants de moins de 16 ans ne peuvent pas être parrains, et il ne semble pas souhaitable que le conjoint ou les beaux-parents le soient (il s’agit surtout de différencier la relation – le parrainage est un lien plutôt fraternel). De même, il paraît souhaitable que l’accompagnateur personnel, ou le répondant de l’initiation chrétienne ne devienne pas systématiquement le parrain, en vue de préserver les spécificités de l’accompagnement et du parrainage,
  • si le parrain (ou la marraine) choisi par le catéchumène ne correspond pas à ces critères (il reste le parrain ou marraine de cœur) la communauté chrétienne appellera, parmi ses membres, un parrain complémentaire

  • Rôle : 

    - par rapport au catéchumène :

  • le parrain (ou marraine) accompagne le catéchumène, l’aide dans ses doutes et inquiétudes, lui apporte son témoignage et veille à la croissance de sa vie baptismale

  • - vis-à-vis de la communauté ecclésiale :

  • la parrain se porte garant de la bonne disposition du catéchumène aux sacrements qu’il s’apprête à recevoir
  • c’est au moment de l’appel décisif que les parrains exercent publiquement, pour la première fois, leur fonction

  • - pendant la célébration du baptême

  • ils ont un rôle pendant la célébration, notamment lors du rite de l’eau, de la remise du vêtement blanc, et de la lumière
  • Sources : Service du Catéchuménat du diocèse du Havre

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